*Artigo de Marc Bassets, publicado originalmente no Jornal El País e traduzido por João José Forni

O planeta, para um alienígena que aterrisasse hoje em dia, ofereceria uma imagem estranha, entre pacífica e perturbadora. Mais de um terço da humanidade está em casa, privado da liberdade de movimento, tão essencial e que todos tomamos por garantido. As ruas, vazias, como as estradas sem carros. Céu limpo sem aviões. As fronteiras fechadas. Os líderes? Trancados também e administrando o melhor que podem - cada um por conta própria, insanamente, quase sempre atrasado, apesar dos sinais - a maior crise que eles certamente terão que enfrentar em suas vidas. Os cidadãos? Confuso com o vírus que foi detectado na China em dezembro passado e que matou mais de 28.900 pessoas (1) e afetou cerca de 200 países. Angustiado por sua saúde e pelos vizinhos, e pela crise econômica que, segundo a unanimidade dos especialistas, está chegando. O mundo entrou em hibernação.

"Estamos vivendo um momento histórico de desaceleração, como se freios gigantes parassem as rodas da sociedade", explica, do seu confinamento na Floresta Negra, o filósofo alemão Hartmut Rosa, que dedicou boa parte de seu trabalho a estudar o que ele chama a desenfreada "aceleração" das sociedades capitalistas. "Nos últimos duzentos anos ou mais, o mundo estava indo cada vez mais rápido", argumenta. “Se você observar o número de carros, trens, navios, aviões, tráfego e movimento, aumenta continuamente. É verdade que havia bolsões de desaceleração, por exemplo, após os ataques de 11 de setembro de 2001: o tráfego aéreo foi menor por algumas semanas. Mas tudo isso foi interrompido. Vivemos um momento único de calma".

O choque elétrico deixou os humanos atordoados, em um estado que mistura calma, como Rosa diz, com inquietação, sem espaço físico para se mover ou espaço mental para saber como serão a vida, a cidade, o país e o mundo em dois. ou três meses ou em um ano.

É um triplo sacudida. Sanitário primeiro: a doença desconhecida, Covid-19, e o vírus que a causa, a temível SARS-Cov-2. Não existe vacina, então são as medidas chamadas não farmacêuticas que são aplicadas, na sua forma mais extrema: confinamento. Não apenas infectados ou suspeitos de estarem infectados, mas cidades e regiões inteiras a princípio - Wuhan na China desde janeiro, Lombardia e grande parte do norte da Itália em 8 de março - e, nos dias que se seguiram, como se os dominós caíssem um após o outro, grandes e pequenos, países desenvolvidos e em desenvolvimento. De toda a Itália à Índia, passando por Espanha, França, Reino Unido e uma parte considerável dos Estados Unidos e da América Latina: cerca de 3 bilhões de pessoas ainda estão caladas.

O segundo baque é barato. Os governos assumem que a desaceleração da atividade - rotas comerciais mundiais, já interrompidas quando o coronavírus parecia nada mais do que um mal chinês, foi bloqueada - causará uma recessão global. Em 2020, a contração do PIB será de 2,2% na zona do euro, segundo a agência de classificação Moody's, e de 2% nos Estados Unidos. O número de candidatos a subsídios de desemprego neste país bateu um recorde: nunca, desde meio século atrás, começou a se registrar, foi tão alto, mais de três milhões. As quantias que foram injetadas ou serão injetadas para amortecer o colapso de empresas e trabalhadores - cinco trilhões de dólares apenas para os países do G20 - e as intervenções dos bancos centrais dão uma idéia das dimensões do desastre que está tentando evitar ou amolecer. O que for preciso (o que for preciso), o coro mágico que Mario Draghi, então Presidente do Banco Central Europeu, entregou em 2012 para salvar o euro, é cantado novamente e funcionou. Todo mundo, não apenas os bancos centrais, promete "o que for preciso", mas oito anos após a intervenção de Draghi, o primeiro ato da crise desencadeia uma resposta em ordem dispersa. As fraturas da União Europeia reaparecem com toda a sua dureza. O vírus é global; as reações, nacionais.

Uma mudança no modelo econômico é proposta. O fim da globalização? "Possivelmente é inevitável passar por uma fase de desglobalização, isto é, de comércio reduzido e fluxo de capital entre países", escreve o economista francês Thomas Piketty em um e-mail para EL PAÍS. “Continuar como se nada não fosse uma opção. Caso contrário, o nacionalismo triunfará ”, adverte.

O terceiro golpe, além do golpe sanitário e econômico, é político. O vírus entrou em erupção no momento da retirada dos Estados Unidos e da afirmação nacionalista da China. A batalha, que não distingue fronteiras e, no papel, une o mundo pela mesma causa, é uma batalha pela influência entre as potências mundiais. “Agora a luta é contra o vírus. Mas o vírus será derrotado. E as pessoas vão voltar ao trabalho e entrar em aviões. Quando isso acontecer, a posição da Rússia e da China será comparativamente fortalecida, enquanto a dos Estados Unidos terá se enfraquecido ”, analisa o ensaísta americano Robert D. Kaplan. "Como a China é autoritária", acrescenta Kaplan, "ela conseguiu impor quarentenas extremas como nenhuma democracia é capaz. Por ter tantas empresas estatais, eles foram capazes de absorver o choque econômico do vírus. E a Rússia, sujeita a sanções, conseguiu ser mais auto-suficiente do ponto de vista econômico. Em vez disso, os Estados Unidos e a Europa, totalmente imersos no sistema de livre mercado, sofreram devastação econômica com o vírus".

Em poucas semanas, a história se acelerou, como em 1989, com a queda do Muro de Berlim, ou em 1914, quando o arquiduque Francisco Fernando foi assassinado. E, ao mesmo tempo, congelou. A humanidade nunca parou no local. Essa decisão coletiva nunca havia sido vista antes, embora, paradoxalmente, descoordenada: cada país se restringia a seu próprio ritmo, ignorando as lições do vizinho, repetindo seus erros e obstáculos e, finalmente, convergindo, com variações na intensidade do confinamento e exceções em países como a Coréia do Sul, que o administraram com medidas menos drásticas.

Não houve longas discussões parlamentares ou pressão social antes que a decisão mais importante deste século fosse decretada. A pressão que levou ao fechamento das fronteiras e ao fechamento dos cidadãos não foi a dos eleitores, mas a da locomotiva sem freios que - temia-se - causaria centenas de milhares ou milhões de mortes.

“É uma pandemia, pela primeira vez na história, em que o mundo está tecnologicamente interconectado e em que os mercados financeiros estão interconectados. Por isso, causou uma interrupção como nunca antes", diz Kaplan. A política soberana - o Estado - assume um papel central. Paralelamente, oprimido pelo inimigo invisível, sua impotência foi exposta. Daí as críticas pela lenta reação das autoridades. "Nos países democráticos, os governos são tão fracos que não puderam impor a decisão antes que ela se decidisse. Por isso estamos atrasados”, defende o sociólogo Dominique Schnapper em Paris. "Você pode imaginar o que teria acontecido se o governo tivesse decretado o confinamento há vinte dias? Não teria sido aplicado e teria causado um escândalo. Agora ele é acusado de chegar atrasado.

O mundo hiberna, sim, mas os contornos do mundo pós-coronavírus começam a se desenhar. Enquanto os profissionais de saúde lutam pela vida dos doentes e os pesquisadores perseguem a vacina contra o relógio, os líderes enfrentam o dilema condenado entre preservar a saúde pública e sobreviver à economia. "Este é o verdadeiro problema", diz Schnapper. “É preciso encontrar um equilíbrio entre os dois imperativos: o saneamento imediato e a necessidade de a sociedade continuar funcionando: continuar alimentando as pessoas e que não há colapso econômico. Não existe uma fórmula simples. A política é conciliar dimensões contraditórias".

Quanto mais duram os confinamentos, maior a probabilidade de mitigar a pandemia e menor a probabilidade de evitar a depressão econômica: este é um dos debates. Não é o único. O vírus e a corrida para derrotá-lo desencadeiam a competição entre modelos políticos. Ele enfrenta autoritários (China) e democráticos (Europa e EUA). E, dentro dos democráticos, opõe-se a populistas e moderados. A gestão dos Trumps ou Bolsonaros será medida com a da alemã Angela Merkel ou do francês Emmanuel Macron.

À medida que novas fronteiras são erguidas e a globalização é responsabilizada pela disseminação da epidemia, parece que o populismo e o nacionalismo emergirão mais fortes. Não é tão claro. Porque o medo - neste caso, uma ameaça real, não imaginária - reforça a confiança em cientistas e médicos: não é hora de experimentos ou soluções fáceis.

"Você poderia dizer que a crise gera os anticorpos do populismo", diz Laurence Morel, cientista político da Universidade de Lille, por telefone. “Não estou dizendo que isso fará desaparecer: o que será decisivo será a capacidade dos governos de resolver a epidemia e evitar conseqüências econômicas muito sérias. Serão os resultados. Sabemos que os populistas prosperam quando os governos não têm poder".

*João José Forni é jornalista, Consultor de Comunicação, autor do livro "Gestão de Crises e Comunicação - O que Gestores e Profissionais de Comunicação Precisam Saber para Enfrentar Crises Corporativas".